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宋朝和明朝仅相距89年,为什么却像隔了几百年?

发布时间:2022-06-24历史 墨雨昊
宋朝和明朝仅相距89年,为何却像隔了几百年?

宋朝和明朝在中国历史上都是极具研究价值的封建王朝,一个纷繁富饶,是中国文人盛世之巅峰,一个则铮铮铁骨,是天子守国门之典范。虽然熟悉历史的人都对这两个朝代不陌生,但是我总会有一种错觉,觉得宋明相隔很远,而实际上两个朝代却仅仅相距 89 年。我想有这种感受的人不止我一个。那么造成这种错觉的根本原因到底是什么呢?破财消灾上上策还是下下策?宋朝是一个历史上十分特殊的存在。相较于大一统王朝,宋朝的面积是历史上统一王朝中最小的,但却是历史上最为富裕的朝代,甚至很多大一统王朝都不能和他相提并论。不仅如此,他还是中国历史上唯一一个没有亡于内患的国家。那么为何一个连幽云十六州都没有收复的朝代如此富有连汉唐都不能与之媲美?这要从宋朝的基本国策开始说起。

宋朝建立之前,中国处于五代十国的动乱时期。这一时期的中原大地,各种少数民族政权林立,常年纷争不断。而赵匡胤成功夺取柴氏天下后面临一个巨大难题,该如何处理与这么多少数民族政权之间的关系。打!那肯定是不能避免的。宋朝一建立,赵匡胤便采取了先南后北的策略,先后平定了周保全、高继冲、孟昶、刘鋹、李煜等各方势力,基本统一了古代中国地区。但是随后而来的两次伐辽战争的失利,让赵匡胤不得不重新思考对外的策略。既然打不过,那么我们就从根源上解决矛盾,他们缺衣缺钱缺食物,那我们就送给他们,吃饱喝足了也就不会闹腾了。战争经过这里就不细说了。

史书记载,岁币始于澶渊之盟。一、宋辽为兄弟之国。辽圣宗年幼称宋真宗为兄,后世仍以齿论。二、宋辽以白沟河为界,辽放弃遂城及涿、瀛、莫三州双方撤兵,此后凡有越界盗贼逃犯,彼此不得停匿。两朝沿边城池一切如常,不得创筑城隍。三、宋每年向辽提供'助军旅之费'银十万两,绢二十万匹,至雄州交割。四、双方于边境设置榷场,开展互市贸易。这就是著名的岁币政策。应该说岁币政策很大程度上缓解了宋辽之间的矛盾。至此以后宋辽之间很少发生摩擦,两家算是相敬如宾。甚至宋真宗驾崩后,辽国还特意为其举哀发丧。

可以说对于宋朝来说,破财消灾确实是上上策,结局虽然是好的,但是俗话说有一有二就有三。宋朝周边的国家看到辽国每年不费什么事就能得到一笔不菲的收入。着实眼红也学着辽国一样用武力打击宋朝,结果还真没让人失望。从一开始的辽,到后来的西夏,再到后来的金,最后到蒙古,宋朝都一视同仁,全部以岁币的政策来解决争端。本来宋朝领土面积就不大,每年还要交那么多的保护费。对于宋朝来说,岁币政策其实在某种程度上成为了宋代重点发展经济的驱动力。

清明上河图(局部)

虽然现在的中国北方的经济要稍逊南方一筹,但是在古代北方一直是历代王朝经济命脉。而南方的发展最早可以追溯到东晋时期,彼时的中国也是处于少数民族入侵时期,东晋王朝退守南方后,携带了大量的中原文明南迁,再加上北方的动乱,使得原本在北方聚居的百姓也随之南迁。南方的发展就此开始,也就是所谓的经济中心南移的开端。此后的王朝也一直延续着南移的进程。

到了宋朝,因为大部分的国土都处于南方经济重心南移,到达了一个顶峰。当然仅仅依靠农业是绝对不足以支持前文说的岁币政策的。原因很简单,辽金等国需要的贡品不是粮食,人家要的是真金白银和绫罗绸缎,也就是所谓的硬通货。那如何才能获取到足够的金银呢?答案就是商业只有商业才具备硬通货流通的资本。说到这里,我们就不得不谈一下宋朝的商业经济了。首先宋朝的白银产量其实很低,但是由于宋朝的商业相当发达,对于硬通货的需求也就相当大。另外宋朝的冶矿技术相当发达,常募集十余万人,昼夜采凿得铜、铅数千万斤。种种原因之下,宋朝的白银输出量在中国历史上是名列前茅的。例如宋神宗时岁课铜 1400 多万斤银 20 多万两,照官府征收 2/10 税率计算,可推知年产铜 7000 多万斤银 100 多万两,产量都超过唐朝数倍。

巨大的白银储备是宋朝商业繁荣的基础。虽然有着巨大的白银储备,但是在民间贸易的过程中,白银并不是主要流通货币,甚至有宋一代普通老百姓能见到白银的次数更是屈指可数。而民间多用的货币则是铁钱以铁铸成的钱币,也就是所谓的通宝这种模式其实是典型的白银至上模式,对于硬通货持留存态度,而一般贸易则使用铁钱这样的方法。虽然可以很好地防止白银外流,但是一旦面对大宗贸易时铁钱的弊端就暴露无遗了。

价值低,分量重。据李攸《宋朝事实》记载,当时一匹罗卖钱 2 万,铁钱 2 万重 130 斤。试想一下一匹罗大概 10 公斤左右,而商人所要携带的货币就达 130 斤。这还怎么进行贸易呢?在这种贸易之下,纸币的出现就成为大势所趋。宋朝时期的纸币大致分为两种,北宋时的交子,南宋时的会子。

交子

16 世纪开始,随着中国商品经济的快速发展,手工行业逐渐成长为可以和农业经济比较高下的行业。和农业有所不同的是,手工行业是需要大量人力的这就是雇佣关系的原因——“机主出钱,机工出力”不要小看这句描述,如今来看,这和当今的资本主义雇佣关系如出一辙。另外从嘉靖开始,明代官营的工矿等产业开始衰落,民营工矿业取而代之一系列的变法引发了农民经营思维的改变。有些农民甚至从单纯的耕种粮食向商业性农业转变,即专门为手工业等产业提供原料,这样做是出自单纯商业交换的目的。重要的是万历年间出台的以货币地租代替实物地租的政策,也客观上推动了这种供求关系的发展。

其实这种关系的转变是必然的,只是当时的人们并没有意识到这种思维模式的转变会是两种制度碰撞的结果。说完了雇佣关系,我们再来看看明朝的商业形式和宋朝相比有什么不同?有了宋朝作为基础,明朝的银票发行就显得更为成熟。明朝的银票是以白银作为金本位的,白银是硬通货,硬通货的固定性会大大限制银票的发行,这和宋朝有着本质的区别。大家可以理解成宋朝是纸币决定钱币,而明朝则是白银决定银票,后者很明显不容易出现通货膨胀的情况。毕竟白银就那么多,你就不可能像铸造钱币一样铸造白银对吧?有了这样的保障,银票就有天然的公信力。再加上明朝中后期世界白银大量流入中国,白银的储备更是空前充足。对于老百姓来说,这样的纸币拿在手里才是真正的踏实呀。

自郑和下西洋之后,明朝与世界各国的海外贸易也进行得如火如荼。与此同时,来华的西洋传教士也有了相当数量的规模。他们眼中的明朝是这样的,利玛窦在他的《利玛窦中国札记》中对明朝的政治体制如此描述“我自己亲眼看到,即使皇帝也不敢更改这次公开调查的审查官们所做的决定”。

郑和下西洋

虽然我们已经说过中国的政府形式是君主制,但从前面所述应该已经很明显。而且下面还要说得更清楚,它在一定程度上是贵族政体如果没有与大臣磋商或者考虑他们的意见,皇帝本人对国家大事就不能做出最后的决定,所有的文件都必须由大臣审阅呈交皇帝这样的模式十分像西方的君主立宪制,而这种模式的转变离不开思维的开化,而思维的开化也离不开超前的商业模式所带来的变革。其实错觉终归只是错觉,明朝的资本主义萌芽其实在一定程度上是要归功于宋朝的。其实很可惜的是,封建专制的独裁对于资本主义萌芽的扼杀力太大了。明朝后期的海禁以及清朝对于资本主义经济制度的倒行逆施,最终使得中国错失了赶上资本主义高速发展的列车,并被甩得越来越远。但是我们在扼腕叹息的同时,也不要放弃砥砺前行。过去的我们不能忘怀,未来的我们一定要牢牢把握。